Ormai, ovunque nel mondo, sempre più enti legati ai cammini adottano l’utilizzo della credenziale. Ma non è sempre stato così. La credenziale del pellegrino, sopratutto nel medioevo, era infatti riservata ai fedeli che andavano in pellegrinaggio verso luoghi di fede. Oggi questa viene usata anche dai camminatori e dai backpacker che intraprendono un cammino per motivi non religiosi.

Ma vediamo insieme cos’è la credenziale e a cosa serve. E sopratutto se è obbligatorio o meno averla per poter percorrere un cammino.

Cos’è la credenziale

La credenziale nasce come “passaporto del pellegrino” ossia una sorta di documento ecclesiastico che attesta il pellegrinaggio verso luoghi di fede e che permette al pellegrino di poter accedere facilmente alle strutture ricettive come ad esempio quelle legate alle parrocchie e quelle comunali. Nel tempo però questo sistema si è ampiamente diffuso ed ora viene utilizzato anche dalle strutture private che permettono ai pellegrini in suo possesso di dormire a prezzi modici.

Durante i secoli la chiesa, per garantire ai suoi fedeli un passaggio più facile e un riparo sicuro anche in terre straniere, ha sempre adoperato questo sistema ed essendo quindi ben collaudato è ormai diventato un metodo diffuso che le istituzioni e le associazioni, legate alla promozione dei territori, adoperano per dare la possibilità ai backpackers di accedere alle strutture convenzionate e dar loro la possibilità di riscoprire il territorio a passo lento senza dover spendere troppi soldi.

Oggi troverete quindi la credenziale un po’ ovunque, sia su cammini storici come quello di Santiago de Compostela, sia su quelli ancora pochi conosciuti come quello Minerario di Santa Barbara in Sardegna o sul Carlo Magno, in Val Camonica, sui cammini Giapponesi, irlandesi, danesi ecc.

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Com’è fatta e come si usa la credenziale?

Ogni credenziale è sempre suddivisa in due parti: una parte in cui vengono inseriti i dati del pellegrino/camminatore; un’altra parte provvista di spazi bianchi dov’è possibile apportare il sello delle strutture dove ci si ferma a dormire.

Essendoci riportati i nostri dati, la credenziale diverrà quindi a tutti gli effetti il nostro documento personale e identificativo di pellegrino su quel cammino.

Il sello invece non è altro che un timbro con il logo e il nome della struttura che ci ospita. Assieme al timbro viene inserita anche la data di arrivo, per testimoniare il passaggio effettivo del pellegrino/camminatore in quel posto.

Gli spazi bianchi che prendono pian piano forma in un tripudio di colori e forme particolari diventeranno, alla fine del nostro cammino, una sorta di mappa indelebile e un ricordo bello da conservare.

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E’ obbligatorio averla per poter percorrere un cammino?

Come già accennato, usare la credenziale ci da modo di accedere alle strutture a prezzi modici e spesso anche alle strutture comunali o a quelle ecclesiastiche che adottano la formula “a donativo”, ossia ti offrono un letto in cambio di una semplice offerta libera. Senza credenziale in molte di queste strutture non si può accedere. Questo permette ai pellegrini e ai backpackers di  fare cammini anche lunghi senza dover spendere troppi soldi.

Senza credenziale questo potrebbe diventare un problema perché non sempre il territorio offre numerose strutture ricettive, sopratutto in luoghi isolati o nei piccoli borghi, quindi va da se che, se anche averla non è un obbligo per percorrere i sentieri, resta pur sempre una  necessità e utilità per non dover cercare soluzioni estreme come dormire all’aperto in tenda o pernottare a prezzi maggiorati.

Ma, al di là del fattore economico, la credenziale rimane comunque un attestato del nostro percorso e quindi un bel ricordo da conservare. Ogni credenziale infatti ha le sue particolarità e per un camminatore ogni sello apportato diventa come una conquista sudata e meritata. Avere la credenziale non è solo una questione di sconti, non è solo un modo per viaggiare low cost, è anche un modo di viaggiare avendo sempre presente la mappa del proprio cammino conquistata passo dopo passo. Inoltre molti cammini prevedono, a fine meta, la consegna di un testimonium come ad esempio la Compostela a Santiago. In questo caso la credenziale attesta l’avvenuto percorso ed è obbligatorio averla timbrata ogni giorno per poter ricevere l’attestato finale.

Ma vediamo ora, nello specifico, come ottenere le varie credenziali.

La credenziale per il Cammino di Santiago

Lungo il cammino di Santiago de Compostela, in Spagna, la credenziale vi darà modo di accedere a donativi, comunali e albergues privati senza la quale non avreste proprio modo di accedere. In ogni albergue troverete letti a castello, sorrisi e gentilezza, accoglienza e disponibilità da parte degli hospitaleros. La credenziale vi permetterà anche di vivere, forse con maggior intensità, l’essere un pellegrino in cammino verso Santiago e vi darà il diritto di ricevere, una volta arrivati alla meta, la famosa Compostela.

La Compostela non è altro che una pergamena con su scritto il proprio nome in latino. Viene rilasciata ai pellegrini che hanno fatto il cammino, sia per motivi religiosi che spirituali, anche in maniera non continuativa, attestando l’avvenuto cammino e l’arrivo alla Cattedrale di San Giacomo a Santiago de Compostela.

Per ricevere la Credenziale del cammino di Santiago ci sono due modi:

  • Richiederla tramite la chiesa, in Italia stesso, domandando alla propria diocesi che si informerà a sua volta e ve la farà avere più o meno facilmente;
  • In modo più semplice e veloce, ordinarla online direttamente da Santiago sul loro sito ufficiale. In questo caso, nel giro di una settimana e con un contributo minimo, vi arriverà comodamente a casa (attualmente la spesa per ordinare online la credenziale è di 2 euro più spese di spedizione); Ecco il sito per ordinare la credenziale
  • Altro modo è quella di prenderla direttamente all’ufficio del pellegrino nel luogo di partenza (solitamente nelle tappe principali come Saint Jean Pied de Port, Leon, Sarria per quanto riguarda il cammino Francese).

Importante

Se uno vuole, può fare il cammino anche spezzandolo in più riprese e riprendendolo poi in diversi periodi, usando sempre la stessa Credenziale. Io stessa, quando feci il mio cammino, per via di una tendente dovetti fermarmi e ripresi il cammino l’anno dopo utilizzando la stessa Credenziale. In questo caso basta riprendere dal punto di interruzione e continuare a far timbrare in modo progressivo.

Se per caso si comincia il cammino da Sarria bisognerà apportare, alla credenziale, due selli al giorno ossia uno lungo il cammino (ad esempio nei bar o nelle chiesette lungo la via) e uno nell’albergue dove si dorme. Questo solo ai fini di poter avere la Compostela.

La credenziale per il Cammino Minerario di Santa Barbara

Anche la Sardegna ha il suo cammino ben segnalato e strutturato, progetto regionale di valorizzazione del territorio e del turismo in una delle zone più belle della Sardegna, il Sulcis Iglesiente e Guspinese.

Un percorso ad anello, di 24 tappe su 386 km che parte da Iglesias e torna alla stessa città, passando per luoghi spettacolari come Montevecchio, Villacidro, Santadi,  Sant’Antioco. Un lavoro di segnalatura impeccabile, grazie al duro impegno della fondazione, per garantire ai pellegrini un’esperienza indimenticabile.

Il Cammino Minerario di Santa Barbara è nato da pochi anni ma ha già una sua cospicua folla di camminatori e, naturalmente, una sua credenziale per poter accedere alle strutture affiliate e ottenere a fine cammino il testimonium che attesta l’avvenuto cammino.

La credenziale viene rilasciata dalla Fondazione Cammino Minerario di Santa Barbara e si può avere in più modi:

  • direttamente nell’ufficio della fondazione, in Piazza Municipio 1 a Iglesias;
  • in alcuni punti lungo il cammino, il cui elenco si può visionare sia sul sito ufficiale che su percorsiditerre.it;
  • ordinandola online nel sito ufficiale con una spesa di 2 euro più spese di spedizione.

La credenziale per il Cammino di Carlo Magno

Essendo un cammino molto giovane, nato da circa un anno, la credenziale è stata creata solo recentemente ma è già disponibile contattando direttamente gli ideatori del cammino, due giovani bergamaschi che hanno fatto un lavoro impeccabile per segnalare a dovere tutto il percorso e creare una guida ben dettagliata.  Molte strutture ricettive hanno già aderito al progetto quindi la credenziale ci servirà per poter accedere a prezzi di favore. Inoltre gli ideatori del cammino hanno avuto definitivamente l’appoggi delle istituzioni e ora il cammino di Carlo Magno è diventato un cammino ufficiale con tanto di testimonium finale.

Non essendoci ancora una sede definita o un ufficio del pellegrino, per richiedere la credenziale dovete scrivere una mail a: amiciviavaleriana@libero.it e indicare il numero di quanti partiranno, con il luogo di provenienza per poter creare un archivio statistico dei camminatori. Riceverete quindi il file in formato PDF pronto per la stampa fronte/retro.

Per qualsiasi informazione potete contattare Andrea Grava e Antonio Votino sul Gruppo Facebook Amici della Via Valeriana dal Lago d’Iseo alla Valle Camonica

La credenziale per la Via Francigena

Uno dei cammini più famosi e percorsi d’Italia è la Via Francigena, un’antica via pellegrina che collegava il resto d’Europa con l’Italia per raggiungere, in pellegrinaggio, la sede del Vaticano a Roma.

Su questo cammino ormai ci passano migliaia di backpackers, l’organizzazione del percorso è ben strutturata e, si vocifera, ha poco da invidiare al più noto Cammino di Santiago.

La credenziale emessa dall’Associazione Europea delle Vie Francigene, oltre ad avere la funzione già descritta nell’introduzione, dà anche un’altra serie di vantaggi aggiuntivi:

  • Mostrando la credenziale si potranno avere sconti presso i numerosi ristoranti e bar affiliati che si trovano lungo il cammino.
  • Grazie agli accordi presi con Trenitalia e Trenord si potrà usufruire di una tariffa agevolata sui biglietti per gli eventuali spostamenti.

Richiedere la Credenziale è molto semplice:

Può essere acquistata direttamente lungo il percorso (vedi la lista dei punti di distribuzione sul sito ufficiale) oppure direttamente online e poi spedita direttamente a casa assieme all’elenco delle strutture ricettive.

La credenziale per il Cammino della Magna Via Francigena

La via Magna Via Francigena è un antico cammino siciliano che collega Agrigento a Palermo. Sin da tempi immemorabili è sempre stato un importante collegamento che ha fatto da ponte tra le terre del Mediterraneo e quelle del Tirreno, permettendo al Sud di incontrare il Nord e creare scambi di tipo sia culturale che commerciale. Oggi percorrere questo cammino vi darà la possibilità di scoprire i bellissimi borghi e conoscere la cultura sicula.

Tutte le informazioni necessarie per richiedere la credenziale le potete prendere direttamente sul sito ufficiale dell’associazione “Amici delle Vie Francigene di Sicilia“. Se visitate la loro pagina dedicata vi verrà spiegato come fare per ordinarla. La credenziale non è a pagamento ma si chiede un contributo libero per le spese di spedizione.

La credenziale per La Via degli Dei

La via degli Dei è un cammino che collega le città di Bologna e Firenze. Sono 130 km attraverso l’Appennino Tosco Emiliano, antica via percorsa da etruschi e romani che oggi rivela un affascinante sentiero escursionistico battuto da tantissimi camminatori ogni anno.

Potete richiedere la credenziale online direttamente sul sito ufficiale. Questa ha un costo di 3 euro+spese di spedizione.

Se non volete richiederla online potete prenderla direttamente sul posto, trovate l’elenco dei punti vendita sul loro sito web.

La credenziale per il “The Ireland Way”

La The Ireland Way è un percorso lungo circa 1.000 km che attraversa tutta l’isola d’Irlanda. I primi 500 km del percorso seguono l’epica marcia dell’irlandese Chieftan O’Sullivan Beare e dei suoi 1000 seguaci. Inutile dire che questo sarà un cammino immerso nella natura più incontaminata e anche un modo per riconnettersi con la parte più spirituale di se stessi. Ma percorrere l’Irlanda a piedi è anche un modo per fare un tuffo nel passato, alla scoperta degli antichi segreti custoditi in ogni sua pietra,  accompagnati da leggende e tradizioni affascinanti. Pensate che alcuni siti megalitici che troverete sulla via sono più antichi delle piramidi egizie.

Se vi ho incuriosito visitate il sito ufficiale, e per richiedere la credenziale andate sulla sezione shop.

La credenziale per il Kumano Kodo in Giappone

Il Kumano Kodo è uno tra i più affascinanti cammini che ho potuto conoscere di persona. Esso è gemellato con il cammino di Santiago de Compostela e se si è in possesso della compostela si può richiedere l’attestato di doppio pellegrinaggio, una volta concluso il percorso giapponese.

Per tutte le informazioni sul cammino di Kumano Kodo vi rimando al mio articolo specifico dove vi spiego tutto nei dettagli. Ora invece vi do i riferimenti per poter richiedere la credenziale e vi consiglio di fare questo cammino solo dopo aver percorso quello di Santiago.

La Credenziale del Kumano Kodo ha la particolarità di avere due lati appositi per i timbri, uno per quelli emessi sul Kumano Kodo e uno sul Cammino di Santiago. Ad ogni modo anche se usate la Credenziale ufficiale del Cammino di Santiago e la portate in Giappone li vi riconosceranno il cammino percorso e, quando finirete il Kumano Kodo, avrete comunque e gratuitamente la vostra Dual Pilgrim.

In Giappone le credenziali sono disponibili presso:

● Centro informazioni turistiche Tanabe (accanto alla stazione JR Kii-Tanabe)
● Centro di supporto KUMANO TRAVEL (vicino alla stazione JR Kii-Tanabe)
● Kumano Hongu Heritage Centre (vicino al Kumano Hongu Taisha)
● Kumano Kodo Kan Pilgrimage Center (accanto a Takijiri-oji)

In Spagna troverete le credenziali con doppio pellegrinaggio presso:

● Centro di informazione Turismo de Santiago (vicino alla Cattedrale di Santiago)

OnLine

Volendo potete ordinare la credenziale anche online dal sito ufficiale KUMANO TRAVEL.

Le credenziali possono essere ritirate anche negli alloggi a Tanabe in base alla disponibilità.

Ci sono poi tanti altri cammini da scoprire, tanti passi da fare, avventure da vivere, questo è solo un piccolo assaggio quindi cominciamo a preparare il nostro zaino, il mondo là fuori ci aspetta!!

Sylvié