• Sempre più Enti legati ai cammini adottano ormai la credenziale. Ma non è sempre stato così. La credenziale del pellegrino, sopratutto nel medioevo, era infatti riservata ai fedeli che andavano in pellegrinaggio verso luoghi di fede. Oggi questa viene invece usata anche dai camminatori e backpackers che intraprendono un cammino per motivi non religiosi.

Ma vediamo insieme, nello specifico, cos’è la credenziale, a cosa serve e se è un documento obbligatorio per poter intraprendere un cammino.

Cos’è la credenziale

La credenziale nasce come “passaporto del pellegrino” ovvero una sorta di documento di riconoscimento che attesta il pellegrinaggio verso luoghi di fede e permette al pellegrino di poter accedere facilmente alle strutture ricettive, come ad esempio quelle parrocchiali e comunali. Nel tempo questo sistema si è ampiamente diffuso ed ora viene utilizzato anche dalle strutture private che permettono, ai pellegrini in suo possesso, di dormire a prezzi modici.

Durante i secoli la chiesa, per garantire ai suoi fedeli un passaggio più facile e un riparo sicuro anche in terre straniere, ha sempre adoperato questo sistema. Probabilmente per questo, essendo un metodo ben collaudato, è stato preso d’esempio e ampiamente diffuso.

Gli enti e le associazioni legate ai cammini e alla promozione dei territori, hanno cominciato ad adoperarla per dare la possibilità ai camminatori di accedere alle strutture convenzionate, dando loro la possibilità di scoprire il territorio a passo lento e in modo più economico.

Oggi troverete la credenziale un po’ ovunque, sia sui cammini storici, come quello di Santiago de Compostela, sia su altri meno conosciuti come il cammino di Carlo Magno, in Valle Camonica, il Cammino di Kumano Kodo, in Giappone o la Pilgrimsrute danese.

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Com’è fatta e come si usa

Ogni credenziale è suddivisa in due parti: una in cui vengono inseriti i dati del pellegrino e un’altra, provvista di spazi bianchi, dov’è possibile apportare il sello (il timbro delle strutture dove ci si ferma a dormire).

Essendoci riportati i nostri dati, la credenziale è a tutti gli effetti il nostro documento personale e identificativo di pellegrinaggio su quel determinato cammino. Ogni volta che ci fermeremo a dormire in una struttura, questa apporterà il suo timbro, con logo o nome della struttura, e la data del giorno. La data di arrivo testimonia il passaggio effettivo del pellegrino e ultimamente questo tipo di timbratura può essere emessa anche da altre attività del posto come ad esempio bar e uffici del turismo.

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Vedere gli spazi bianchi che prendono pian piano forma, in un tripudio di colori e simboli particolari, è qualcosa di veramente emozionante. A questo punto la credenziale diventa una sorta di mappa indelebile del nostro cammino.

Perché avere la credenziale

Una delle tante domande che mi son state fatte è se la credenziale sia o meno obbligatoria, per poter percorrere un cammino. Certo che no. Per fortuna siamo liberi di percorrere i sentieri senza comunicarlo a nessuno, ma come già accennato l’utilizzo di questo ci permette di accedere alle strutture a prezzi modici e non da turisti. Inoltre molte strutture comunali e parrocchiali non accettano viandanti privi di credenziale, probabilmente per una questione di sicurezza. Nei donativi, ad esempio, la struttura offre un letto in cambio di una semplice offerta libera e chiunque potrebbe approfittarsi di questo, facendo il turista a sbaffo. Quindi senza una credenziale che attesti che sei in pellegrinaggio non verrai accettato facilmente.

Avere la credenziale non è un modo per viaggiare low cost ma un’occasione per tenere sempre a mente la mappa del proprio cammino, conquistata passo dopo passo, giorno dopo giorno. In questo modo si possono fare cammini anche molto lunghi senza dover spendere troppo. In alternativa si può dormire in tenda. Ma al di la del fattore economico questo rimane comunque un attestato del nostro percorso e quindi un bel ricordo da conservare. Pensate a quanto sarà emozionante, una volta tornati a casa, riguardare quelle credenziali, una diversa dall’altra, gremite di selli particolari che testimoniano la vostra conquista, sudata e meritata.

Un’altro motivo importante per cui usare la credenziale è dato dal fatto che, in molti cammini, gli enti prevedono la consegna di un testimonium a fine percorso che attesta l’avvenuta percorrenza. Nel Cammino di Santiago, ad esempio, rilasciano la Compostela e in questo caso la credenziale è obbligatoria se si vuole ricevere questo attestato finale.

Vediamo ora, nello specifico, come ottenere le credenziali per i vari cammini.

La credenziale per il Cammino di Santiago

Per ricevere la Credenziale del cammino di Santiago ci sono due modi:

  • Richiederla tramite la chiesa, in Italia stesso, domandando alla propria diocesi che si informerà a sua volta e ve la farà avere più o meno facilmente;
  • In modo più semplice e veloce, ordinarla online direttamente da Santiago sul loro sito ufficiale. In questo caso, nel giro di una settimana e con un contributo minimo, vi arriverà comodamente a casa (attualmente la spesa per ordinare online la credenziale è di 2 euro più spese di spedizione); Ecco il sito per ordinare la credenziale
  • Altro modo è quella di prenderla direttamente all’ufficio del pellegrino nel luogo di partenza (solitamente nelle tappe principali come Saint Jean Pied de Port, Leon, Sarria per quanto riguarda il cammino Francese).

Lungo il cammino di Santiago de Compostela, in Spagna, la credenziale vi darà modo di accedere agli albergues donativi, comunali e privati senza la quale non potreste accedere. Inoltre vi permetterà di accedere ai menù del pellegrino a prezzi modici e avere sconti sull’ingresso ai musei.

Grazie alla credenziale potrete anche ricevere, una volta arrivati alla meta, la famosa Compostela ovvero una pergamena con su scritto il vostro nome in latino che attesta l’avvenuto pellegrinaggi, sia per motivi religiosi che spirituali. Basta dimostrare, tramite i timbri sulla credenziale, che si sono percorsi almeno 100 km per arrivare alla Cattedrale di San Giacomo.

Se per caso si comincia il cammino da Sarria bisognerà apportare, alla credenziale, due selli al giorno ossia uno lungo il cammino (ad esempio nei bar o nelle chiesette lungo la via) e uno nell’albergue dove ci si ferma a dormire. Questa modalità è richiesta solo ai fini di poter ricevere la Compostela.

Si può fare il cammino anche in più riprese, riprendendolo in diversi periodi e da dove si aveva lasciato, usando sempre la stessa credenziale. Io stessa, quando feci il mio cammino, dovetti lasciare per via di una tendente e ripresi il cammino l’anno dopo utilizzando la stessa Credenziale. In questo caso basta riprendere dal punto di interruzione e continuare a far timbrare in modo progressivo.

Per il Cammino Minerario di Santa Barbara

Anche la Sardegna ha il suo cammino ben segnalato e strutturato, progetto regionale di valorizzazione del territorio e del turismo in una delle zone più belle della Sardegna, il Sulcis Iglesiente e Guspinese.

Si tratta di un percorso ad anello, di 24 tappe su 386 km, che parte da Iglesias e torna alla stessa città passando per luoghi spettacolari. Un lavoro di segnatura impeccabile, grazie al duro impegno dei volontari della fondazione, per garantire ai pellegrini un’esperienza indimenticabile.

Il Cammino Minerario di Santa Barbara è nato da pochi anni ma ha già una sua cospicua folla di camminatori. Naturalmente è prevista una credenziale, per poter accedere alle strutture affiliate e ottenere il testimonium che attesta l’avvenuto cammino.

La credenziale viene rilasciata dalla Fondazione Cammino Minerario di Santa Barbara e si può avere in più modi:

  • direttamente nell’ufficio della fondazione, in Piazza Municipio 1 a Iglesias;
  • in alcuni punti lungo il cammino, il cui elenco si può visionare sia sul sito ufficiale che su percorsiditerre.it;
  • ordinandola online nel sito ufficiale con una spesa di 2 euro più spese di spedizione.

La credenziale del Cammino di Carlo Magno

Essendo un cammino molto giovane la credenziale è stata creata solo recentemente ma è già disponibile contattando direttamente gli ideatori del cammino: Andrea Grava e Antonio Votino. Sono due giovani bergamaschi che hanno fatto un lavoro impeccabile per segnare il percorso e creare una guida ben dettagliata.  Molte strutture ricettive hanno già aderito al progetto quindi la credenziale servirà anche per poter accedere alle strutture a prezzi di favore.

Anche sul cammino di Carlo Magno è possibile ricevere il testimonium finale. Credenziale e Testimonium potete richiederli via e-mail a amiciviavaleriana@libero.it indicando il numero dei pellegrini. Riceverete in ambedue i casi un file in formato PDF pronto per la stampa.

Per qualsiasi altra informazione potete contattare i ragazzi sul Gruppo Facebook Amici della Via Valeriana dal Lago d’Iseo alla Valle Camonica

Per la Via Francigena

Uno dei cammini più famosi e percorsi d’Italia è la Via Francigena, un’antica via pellegrina che collegava il resto d’Europa con l’Italia per raggiungere, in pellegrinaggio, la sede del Vaticano a Roma.

Su questo cammino ormai ci passano migliaia di backpackers, l’organizzazione del percorso è ben strutturata e, si vocifera, ha poco da invidiare al più noto Cammino di Santiago.

La credenziale emessa dall’Associazione Europea delle Vie Francigene, oltre ad avere la funzione già descritta nell’introduzione, dà anche un’altra serie di vantaggi aggiuntivi:

  • Mostrando la credenziale si potranno avere sconti presso i numerosi ristoranti e bar affiliati che si trovano lungo il cammino.
  • Grazie agli accordi presi con Trenitalia e Trenord si potrà usufruire di una tariffa agevolata sui biglietti per gli eventuali spostamenti.

Richiedere la Credenziale è molto semplice:

Può essere acquistata direttamente lungo il percorso (vedi la lista dei punti di distribuzione sul sito ufficiale) oppure direttamente online e poi spedita direttamente a casa assieme all’elenco delle strutture ricettive.

La credenziale della Magna Via Francigena

La via Magna Via Francigena è un antico cammino siciliano che collega Agrigento a Palermo. Sin da tempi immemorabili è sempre stato un importante via di collegamento che ha fatto da ponte tra le terre del Mediterraneo e quelle del Tirreno. Oggi percorrere questo cammino vi darà la possibilità di scoprire i bellissimi borghi e conoscere la cultura sicula.

Tutte le informazioni necessarie per richiedere la credenziale le potete prendere direttamente sul sito ufficiale dell’associazione “Amici delle Vie Francigene di Sicilia“. Se visitate la loro pagina dedicata vi verrà spiegato come fare per ordinarla. La credenziale non è a pagamento ma si chiede un contributo libero per le spese di spedizione.

La credenziale per la Via degli Dei

La via degli Dei è un cammino che collega le città di Bologna e Firenze. Sono 130 km attraverso l’Appennino Tosco Emiliano, antica via percorsa da etruschi e romani, che oggi rivela un affascinante sentiero escursionistico battuto da tantissimi camminatori ogni anno.

Potete richiedere la credenziale online direttamente sul sito ufficiale. Questa ha un costo di 3 euro+spese di spedizione.

Se non volete richiederla online potete prenderla direttamente sul posto, trovate l’elenco dei punti vendita sul loro sito web.

Per il “The Ireland Way”

La The Ireland Way è un percorso lungo circa 1.000 km che attraversa tutta l’isola d’Irlanda. I primi 500 km del percorso seguono l’epica marcia dell’irlandese Chieftan O’Sullivan Beare e dei suoi 1000 seguaci. Inutile dire che questo sarà un cammino immerso nella natura più incontaminata e anche un modo per riconnettersi con la parte più spirituale di se stessi.

Ma percorrere l’Irlanda a piedi è anche un modo per fare un tuffo nel passato alla scoperta di antichi segreti custoditi in ogni sua pietra.

I vostri passi saranno accompagnati da leggende e tradizioni affascinanti. Pensate, alcuni siti megalitici che troverete sulla via sono più antichi delle piramidi egizie. Se vi ho incuriosito visitate il sito ufficiale, e per richiedere la credenziale andate sulla sezione shop.

La credenziale per il Kumano Kodo in Giappone

Il Kumano Kodo è uno tra i più affascinanti cammini che ho potuto conoscere di persona. Esso è gemellato con il cammino di Santiago de Compostela e se si è in possesso della compostela si può richiedere anche l’attestato di doppio pellegrinaggio, la Dual Pilgrim, una volta concluso il percorso giapponese.

Per tutte le informazioni sul cammino di Kumano Kodo vi rimando al mio articolo specifico dove vi spiego tutto nei dettagli e vi consiglio di fare questo cammino solo dopo aver percorso quello di Santiago.

La Credenziale del Kumano Kodo ha la particolarità di avere due lati appositi per i timbri, uno per quelli emessi sul Kumano Kodo e uno per quelli del Cammino di Santiago. Ad ogni modo anche se usate la Credenziale ufficiale del Cammino di Santiago e la portate in Giappone vi riconosceranno il cammino percorso e, terminato il Kumano, avrete gratuitamente la vostra Dual Pilgrim.

Per richiedere la credenziale ci sono diversi modi:

in Giappone presso:

– il Centro di informazioni turistiche di Tanabe (accanto alla stazione JR Kii-Tanabe)
– il KUMANO TRAVEL (vicino alla stazione JR Kii-Tanabe)
– il Kumano Hongu Heritage Centre (vicino al Kumano Hongu Taisha)
– il centro dedicato ai pellegrini, Kumano Kodo Kan Pilgrimage Center (accanto a Takijiri-oji)

in Spagna presso:

– il Centro di informazione Turismo de Santiago (vicino alla Cattedrale di Santiago)

OnLine:

dal sito ufficiale KUMANO TRAVEL.

Le credenziali possono essere ritirate anche negli alloggi a Tanabe in base alla disponibilità.

Ci sono poi tanti altri cammini da scoprire. Tanti passi da fare, avventure da vivere. Questo è solo un piccolo assaggio, quindi forza! cominciate a preparare lo zaino e buon cammino!

Sylvié